Был пройден долгий путь, прежде чем идея, появившаяся в 2002 году, была реализована и 24 апреля 2013 года состоялось открытие Центра Ротко. В городе появилось уникальное место, посвященное памяти всемирно известного художника, уроженца Даугавпилса Марка Ротко, а также возможность познакомиться с оригиналами его работ. Сам факт, что родиной всемирно известного художника Марка Ротко (Маркус Роткович) является Даугавпилс (в то время город Двинск, Российская империя) в международном масштабе до этого не обсуждался.

Даугавпилсский Арт-центр им. Марка Ротко разместился в историческом здании артиллерийского арсенала (построен в 1833 году) Даугавпилсской крепости. Чтобы реконструировать здание артиллерийского арсенала и разместить в нем Центр Ротко были разработаны и утверждены три разных проекта, которые получили софинансирование от Евросоюза. Эти проекты реализовала Даугавпилсская городская дума совместно с Министерством культуры Латвийской Республики, семьей Ротко и другими партнерами со всего мира. Создание Даугавпилсского Арт-центра им. Марка Ротко обошлось в 6,5 миллионов евро. Большую часть финансирования взял на себя Европейский фонд регионального развития. Однако проект не был бы реализован без софинансирования Даугавпилсской городской думы и дотаций из госбюджета.

Даугавпилсский Арт-центр им. Марка Ротко создавался с целью способствовать развитию культурного туризма в Латвии. Также его задачей является создание международного признания и конкурентоспособности Латвии и Даугавпилса в мировом культурном пространстве, содействие созданию новых уникальных культурных продуктов и развитию культурных услуг.      Центр работает над тем, чтобы культурные процессы Даугавпилса стали составной частью культурного пространства Европы и всего мира и предлагали не только  жителям Даугавпилса и Латвии, но и туристам со всего света возможность познакомиться с высокохудожественными произведениям искусства.